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Ciencia

Un equipo de investigadores de la UPV gana el concurso de diseño del tren supersónico Hyperloop

Escrito por informaValencia1 05-02-2016 en Ciencia. Comentarios (0)

Makers UPV, doblemente galardonado en la competición de diseño de la vaina del futuro tren subsónico

UPV/iV.com.- Makers UPV, el equipo de la Universitat Politècnica de València (UPV) enviado a la SpaceX's Hyperloop Pod Competition Design Weekend de Texas (Estados Unidos) -cuyo objetivo es el diseño de la vaina del tren subsónico llamado a revolucionar el mundo del transporte de alta velocidad-, ha logrado dos de los 12 premios técnicos en liza, uno en cada una de las categorías a las que concurría.

En una competición que ha reunido a más de 1.000 participantes de 115 universidades de todo el mundo, Ángel Benedicto, Daniel Orient, David Pistoni, Germán Torres y Juan Vicén, ayudados por el profesor Vicente Dolz, han ganado el primer premio absoluto en la categoría de Diseño de Concepto.

Además, de los 9 galardones integrados en la categoría de Subsistemas, Makers UPV ha logrado también imponerse en el premio de Mejor Subsistema de Propulsión.

El diseño general presentado en Texas, muy ambicioso, no era apto para la fase de construcción, que ganó el MIT, ya que el concurso lanzado por Elon Musk buscaba un diseño general innovador (que ganaron los ingenieros de Valencia), pero también la construcción rápida de un POD, o vaina (que así se llama el vehículo), que estuviese adaptado al circuito de test de raíles, por lo que la velocidad sería inferior al Hyperloop que quiere Elon Musk.

El equipo valenciano decidió no participar en esa fase de construcción y presentarse tan sólo a la de diseño, para poder ser creativos, romper los esquemas previamente planteados y ofrecerle a SpaceX un Hyperloop definitivo, "que pudiese soportar velocidades casi supersónicas de una forma controlada", según apuntó David Pistoni, otro de los miembros de Makers UPV.

Su diseño integra todos los sistemas dentro de la vaina, por lo que no haría falta invertir en 600 kilómetros de raíles, que es lo que ocupa la primera ruta planteada por Elon Musk, de Los Ángeles a San Francisco. "Nuestro modelo utilizaría levitación magnética, por lo que no haría falta crear una pista conductora bajo el tubo del Hyperloop. El propio tubo, que es de acero, serviría para crear la acción de campo magnético", explica Orient. Así, este POD sería más complicado de construir, pero abarataría los costes de manera impresionante.

Esta visión diferente fue la que más gustóa Elon Musk y a los jueces del concurso, que son algunos miembros de Tesla y SpaceX y los tutores de todas las universidades que participaron en la final de Texas.

"Cuando llegamos nos decían que era imposible que las empresas de Musk nos contrataran porque tendríamos que ser americanos para eso, por un tema de confidencialidad. Pero cuando presentamos nuestro diseño y nos dieron el premio, todo el mundo se acercaba a nosotros para decirnos que intentarían conseguirnos una Green Card, un visado", señaló Daniel Orient, portavoz del equipo de investigadores de la UPV.

En cuanto al subsistema de propulsión, David Pistoni explica que funciona de forma similar al motor de un avión. "El aire entra por la parte delantera hacia un compresor, ya que en el centro tenemos que reducir el espacio del tubo para que haya espacio para los pasajeros (en un avión este paso no es necesario). Así, el aire comprimido pasa por encima de la cabina y al llegar a la parte trasera se expande en la tobera, recuperando la presión normal y produciendo energía en la turbina", explica Pistoni.

Entre Estados Unidos y España la diferencia está en la forma de entender la innovación. "Hyperloop es un proyecto público, aunque lo construya una empresa privada. Así que estuvo allí el Ministro de Industria de EEUU. Del Gobierno de España nunca tuvimos noticias ni esperamos tenerlas, nunca se han puesto en contacto. La única institución que lo ha hecho ha sido nuestra propia universidad", explica Orient.

"Tenemos que agradecerle este éxito a nuestro profesor Vicente Dolz, que lo dejó todo para venir con nosotros a Texas: su familia, sus clases y hasta su salud. Estaba enfermo y condujo por Estados Unidos sin pensárselo. Sin él no hubiese sido posible", señaló Orient.

Hoja de ruta

Todavía no tienen claro cuál será su futuro en el Hyperloop, pero lo que sí saben es que continuarán en el proyecto de una forma u otra, ya sea con un contrato de SpaceX realizando su propio diseño, o uniéndose a uno de los 10 grupos que probarán sus prototipos en la siguiente fase de construcción. Sea como fuere, el proyecto del Hyperloop no sólo está en manos de este concurso, que sólo trata de acelerar su llegada al mundo.

Dos días de intensa competición entre equipos de 20 países distintos

Ideado por SpaceX, la empresa de aeronáutica de Elon Musk (inventor y fundador de la marca de coches eléctricos Tesla), el proyecto Hyperloop tiene como objetivo la creación de un medio de transporte de alta velocidad que, en teoría, será capaz de viajar de Los Ángeles a San Francisco en menos de 35 minutos -563 kilómetros a más de 1.100 km/h-.

En ese marco, con el objeto de crear la vaina del Hyperloop, la organización congregó este pasado fin de semana en el College Station de la Universidad A and M de Texas a equipos procedentes de 20 países, entre los que cabe destacar una nutrida representación de Estados Unidos, que compitió con grupos pertenecientes a universidades de 27 estados.

Así, durante dos días, los participantes fueron presentando sus proyectos ante el jurado, que valoró, principalmente, la innovación y originalidad del diseño, la viabilidad del prototipo, su presupuesto, el nivel de detalle, su fortaleza en las pruebas y la calidad de la documentación utilizada.

Levitación desde la parte superior de la vaina

Makers UPV presentó un diseño sin raíl inferior que permite al tren levitar desde la parte superior de la vaina, con un sistema de propulsión similar al motor de una aeronave, que utiliza un ciclo de compresión-expansión y deja pasar el aire a través de la vaina. El prototipo se completa con un sistema de frenado de emergencia y control de navegación para obtener un diseño "tolerante a fallos", según explica Juan Vicén.

De este modo, la propuesta de Makers UPV evita la construcción del tubo, lo que podría implicar un ahorro de hasta un 30% (188 millones de dólares) sobre el presupuesto inicial en los costes de construcción. "Hemos diseñado una nueva configuración de levitación que maximiza la eficiencia energética al mismo tiempo que mejora la escalabilidad", explica Vicén.

Makers UPV, uno de los 24 grupos integrados en Generación Espontánea

Los cinco alumnos participantes en Hyperloop son fundadores de la comunidad maker que da nombre al equipo. Empezaron construyendo impresoras 3D y drones y, de ahí, han dado el salto a la competición internacional. "A veces las personas subestiman su potencial. ¡No lo hagáis! El mundo necesita más soñadores", anima Germán Torres.

Makers UPV es uno de los 24 grupos integrados en la plataforma Generación Espontánea, lanzada desde la UPV para ayudar a sus alumnos más competitivos y con mayor vocación internacional.

Bajo este paraguas, la UPV despliega un programa de un apoyo institucional a las asociaciones más activas, con el objetivo de que lleven a cabo sus actividades extracurriculares (participación en eventos, competiciones, concursos internacionales, programas de voluntariado, etc.) y sirvan de ejemplo al resto de estudiantes.

Las calmas de enero, los días del Alción

Escrito por informaValencia1 25-01-2016 en Ciencia. Comentarios (0)

Adela Ferrer/Astróloga

La reina Alcione y su marido, Ceix, vivían felices; pero él se vió obligado a hacer un viaje por mar y zarpó una mañana.

Nunca volvió a saber su esposa de él, ni tampoco le llegaron noticias de su triste naufragio; ella siempre esperaba su regreso. Morfeo se compadeció de su infeliz espera y le hizo ver en sueños a su amado desapareciendo en el mar en medio de una furiosa tempestad.

Ella, desesperada, se lanzó desde un acantilado, pero los dioses la metamorfosearon en un pájaro de colores que anidó en una grieta del precipicio. Eolo se apiadó de su hija e intercedió ante Zeus para que permitiera que durante unos días, el mar permaneciera en calma y su hija/pájaro pudiera poner e incubar tranquila sus huevos: los días del Alción.

El fenómeno meteorológico sigue produciéndose. Cada invierno vuelven al Mediterráneo unos días de paz perfecta: en algún momento entre el 15 de diciembre y el 15 de febrero, el anticiclón se instala en el Mediterráneo, haciendo bajar el nivel del mar casi medio metro y expandiéndose hasta dar muy poco gradiente barométrico y en consecuencia, prácticamente nada de viento.

Lo que hoy llamamos "las calmas de enero” son, en realidad, “los días del Alción".

La piedra de Luna, la piedra del ánima y su luna llena

Escrito por informaValencia1 23-01-2016 en Ciencia. Comentarios (0)

Adela Ferrer/Astróloga

La Luna llena se producirá el domingo 24 de enero, a 3º del signo tropical de Leo, mientras el Sol la ilumine desde Acuario. Este es el momento del año para recargar ciertas piedras preciosas: las que, según los antiguos caldeos, son de la misma naturaleza que algunas de las estrellas que se hallan en la zona del cielo de Acuario. Así el portador de una de estas gemas captará los influjos celestes de la estrella correspondiente, como si de una antena de radio se tratara.

La piedra de luna, llamada también “espuma lunar” es de color blanco nacarado, al igual que el blanco color de la estrella “Delta Hydrae”. Dicha estrella, junto a otras próximas forma un polígono irregular (la imaginaria “cabeza” de la Hidra); este asterismo fue considerado desde antiguo por los astrólogos de la India “La casa de la Luna” y en el observatorio de Samarkanda lo bautizaron como “las estrellas de la zona deshabitada”.

La piedra de luna, que también podría ser llamada “piedra de las mujeres” activa las emociones, atempera el mal humor, aumenta la sociabilidad y permite la manifestación de los afectos. Protege contra las enfermedades de las mamas y todas las propias de los órganos relacionados con la maternidad, aumenta la intuición y las cualidades de percepción extrasensorial. Además, y a causa de su asociación con la luna, se dice que, colocada bajo la almohada, favorece un sueño profundo y relajado.

Es un excelente talismán para quien haya de hacer un viaje por agua e insustituible para magos y clarividentes.
Asimismo tiene fama de favorecer jardines y jardineros. En Bagdad la colgaban de las ramas de los frutales en la creencia de que contribuía a a producir abundantes cosechas.

Otras piedras (o metales) atribuidas a las estrellas que ocupan la zona del signo de Leo y que -aunque poseen diferentes virtudes-, conviene magnetizar en esta luna llena son: Circón amarillo; fluorita blanca; galena; heliodoro; Jacinto; jaspe leopardo; mercurio; nácar; nefrita; ojo de hierro; ópalo blanco; plata; plomo; rubí; topacio…

Para cargar la piedra con la vibración de su estrella, aprovechando que la Luna llena transmite a la Tierra la vibración de las estrellas con las que se va uniendo, hay que colocar la gema en un recipiente con agua destilada y ponerlo en la repisa de la ventana o junto al balcón, donde reciba luz natural, pero no necesariamente los rayos del sol o de la luna. Allí se tiene que quedar 3 días y 3 noches, mientras la Luna permanece en su fase llena (es decir, desde el día 30 de julio al 1 de agosto). Pasado dicho tiempo, se saca del agua y ya se puede llevar consigo.

Venus en Capricornio

Escrito por informaValencia1 22-01-2016 en Ciencia. Comentarios (0)

Adela Ferrer/
Astróloga

Venus, el planeta que simboliza el amor, la alegría y el arte, entrará el 23 de enero en el signo de Capricornio y lo irá recorriendo hasta el 17 de febrero.

En este signo, la habitualmente caprichosa e inconstante Venus entabla amistad con el tradicional Saturno y se inclina por los amores serenos y la comodidad de la estética burguesa.

A su paso por Capricornio, favorecerá a los nativos de los signos de tierra (Capricornio, Tauro y Virgo) que estarán más contentos, más creativos, cuidarán más su apariencia y se mostrarán más amables y más guapos; como consecuencia de ello, recibirán halagos, proposiciones 'non sanctas' y algún regalo y también verán mejorar su economía.

Sin embargo, los nativos de algunos de los signos cardinales (Cáncer, Aries y Libra) no estarán en su mejor momento en lo referido a la inspiración artística: la musa no les visitará.
Tampoco las musas carnales les harán demasiado caso, así que se verán obligados a rondar más a su pareja, a hacer regalos más costosos de lo conveniente y a suplicar abrazos y cariños. Deberían estar en guardia ante la pretensión de otras personas de sacarles dinero mediante dulce palabrería.

Quirología, lectura de manos y Astrología

Escrito por informaValencia1 21-01-2016 en Ciencia. Comentarios (0)

La Quirología bebe de las fuentes de la Astrología. El conocimiento de uno mismo es la meta que ambas persiguen

Adela Ferrer/ASTRÓLOGA

Todo en su justa medida, si cada uno de los “montes” son de tamaño regular, dictaminaremos equilibrio y virtuosismo en lo que éste signifique; cuando es más abultado de lo normal, nos indica que la tendencia es excesiva y tiende al defecto. Si está aplanado o tiende a ser más plano de lo normal, suele reflejar ausencia de dicha tendencia o negatividad en su forma de expresión.

El monte de Venus (bajo el pulgar) indica la naturaleza amorosa, y si es muy carnoso muestra una naturaleza excesivamente sensual; mientras que si está poco definido, indica falta de imaginación, desinterés por la belleza y ausencia de sentido romántico.

El monte de Júpiter (bajo el índice) nos revela la ambición y el optimismo de la persona. Si está demasiado desarrollado, esa persona quizá esté bien acomodada o viva despreocupadamente, pero también señala mucho orgullo y ambición. Si este monte es muy pequeño suele indicar indolencia y falta de confianza en la vida.

El monte de Saturno (bajo el dedo corazón) Si está muy desarrollado da a entender una gran responsabilidad y sentido común, con sentido de resiliencia y dignidad frente a los desafíos de la vida. Si es muy pequeño o poco desarrollado indica amarguras, ya por la naturaleza melancólica o pesimista de la persona o ya por una vida infeliz.

El monte del Sol (bajo el dedo anular). Indica la cortesía, la alegría y la vitalidad. Si es muy carnoso, puede indicar jactancia y exageración, mientras que si es muy flaco, indica cinismo o falta de vitalidad.

El monte de Mercurio (bajo el meñique) indica la inteligencia y la capacidad d comunicación. Si es excesivamente carnoso significa alguien pagado de sí mismo y de sus opiniones; si es muy poco desarrollado, falta de interés, de curiosidad y expresión zafia.

El monte (o mejor, llanura) de Marte (bajo el monte de Mercurio), el tamaño de este monte mostrará el valor, la determinación y las tendencias agresivas de una persona. A más grande, la persona será más fogosa, agresiva e inflexible, mientras que en la mano de una persona débil o timorata, encontraremos un monte pequeño

El monte de la Luna (bajo el monte de Marte) señala la forma en que la persona se relaciona con los demás. A mayor carnosidad, mayor sensibilidad emocional y si está poco desarrollado es indicativo de falta de empatía.